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La empresa minera más grande de Indonesia puede desechar carbón por gas

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La empresa minera más grande de Indonesia puede desechar carbón por gas

Freeport Indonesia está estudiando un plan para cambiar las fuentes de energía en su enorme mina de cobre y oro Grasberg

Empujada por sus accionistas estadounidenses, los bancos y las crecientes presiones del cambio climático, la compañía minera más grande de Indonesia está estudiando activamente un plan para cambiar el carbón al gas natural para alimentar su enorme mina subterránea de cobre y oro Grasberg en las tierras altas centrales de Papúa.

Freeport Indonesia (PTFI) tiene la opción de canalizar el gas desde la planta de gas natural licuado (GNL) Tangguh de BP, 490 kilómetros al noroeste, o establecer una planta de regasificación para manejar los envíos de GNL en su puerto de Timika en la costa sur.

“Todavía estamos buscando cuál es mejor”, dijo el presidente y director de PTFI, Tony Wenas, a Asia Times esta semana. “Pero estoy seguro de que no vamos a utilizar más carbón (en el futuro)”.

PTFI ahora cuenta con una estación de carbón de 195MW cerca de Timika, unida por una línea de transmisión de 100 km a la mina a gran altitud, donde hay 130MW adicionales de capacidad diesel para hacer frente a las cargas máximas y las emergencias.

Si bien la administración de la compañía aún tiene que tomar una decisión definitiva sobre la conversión, ya está instalando 128MW de grupos electrógenos de combustible dual para satisfacer la necesidad de energía adicional para operar una red ferroviaria subterránea electrificada de 20 km de largo, sistemas de deshidratación y ventilación y un tercer mill.

El nuevo molino es necesario para complementar las operaciones actuales porque la roca subterránea más dura requiere una molienda adicional, a pesar de que la producción diaria de mineral de la mina se ha reducido a 130.000 toneladas desde un pico de 250.000 toneladas durante los días a cielo abierto.

Los expertos dicen que siempre que BP tenga suministro disponible, y que puede provenir de un tercer tren de producción que entre en funcionamiento a principios de 2022, la tubería de gas desde Tangguh costaría alrededor de US $ 500 millones según la mayoría de las estimaciones.

En lugar de cruzar la franja de tierra de 130 km de largo desde el complejo de la bahía de Bintuni hasta la ciudad costera de Kaimana, se entiende que Freeport está buscando un oleoducto submarino de 900 km que cubrirá toda la distancia hasta Timika.

Además del costo de $ 500 millones de una terminal de regasificación, la opción de GNL ofrece obstáculos igualmente desafiantes: debido a que el mar de Arafura tiene una profundidad de 10 metros cerca de la costa , solo los petroleros más pequeños pueden acercarse lo suficiente a un punto de descarga en alta mar.

Actualmente, los graneleros solo se cargan parcialmente con concentrado de cobre en el puerto, luego se trasladan a través de un gran banco de arena hasta una boya, a 15-20 kilómetros de la costa, donde se utilizan mecheros para transferir el resto de la carga.

Además de esa dificultad, está el gasto adicional involucrado en la construcción de una nueva central eléctrica de ciclo combinado dadas las dificultades involucradas en convertir la instalación existente de carbón a gas sin una reconstrucción importante.

El gobierno, como accionista mayoritario, y la matriz estadounidense Freeport McMoRan Copper & Gold (FCX) ya se han comprometido a construir una nueva fundición de cobre de $ 3 mil millones en Gresik, Java Oriental, y completar la expansión de la mina subterránea.

FCX afirma haber reducido las emisiones de carbono en más del 21% entre 2015 y 2019 a través de lo que dice es una combinación de tecnologías de eficiencia energética, reciclaje de equipos y “despliegues de energía limpia” en sus otras nueve minas de cobre en América del Norte y del Sur.

PTFI, por otro lado, representa aproximadamente el 30% de las emisiones globales de GEI del gigante minero y la mitad de sus emisiones de Alcance 1, aquellas que son controladas o son propiedad de la propia organización.

No está solo en sus esfuerzos por reducir las emisiones. El gigante chino del níquel Tsingshan anunció recientemente que estaba construyendo una base de energía limpia de 2.000 MW en los próximos 3 a 5 años en sus dos principales instalaciones de producción en Célebes Central y Maluku.

A diferencia de Freeport, Tsingshan tiene la intención de desarrollar plantas solares y eólicas e instalaciones de apoyo para suministrar electricidad para la producción de materiales para el sector de baterías de vehículos eléctricos (EV) de rápido crecimiento.

No mencionó la energía necesaria para producir acero inoxidable, que hasta ahora ha sido proporcionada por una planta de carbón de 2.000 MW en su extenso Parque Industrial Morawali en Sulawesi Central, que se inauguró en 2015.

La compañía también ha guardado silencio sobre los informes de que puede estar planeando construir una terminal de regasificación para su complejo de Weda Bay en la isla principal de Maluku, Halmahera, que ahora es administrada por una estación de carbón de 750MW.

El año pasado, el Ministerio de Minas y Energía rechazó el plan de Tsingshan de agregar una cuarta unidad de 250MW, lo que obligó a la compañía a buscar en otra parte sus necesidades energéticas a medida que la instalación se expande a la producción de baterías de litio.

Curiosamente, Nickel Mines Ltd de Australia parece estar procediendo a la construcción de otra estación de carbón de 380MW como parte de un desarrollo separado de fundición de 1.800 millones de dólares en el mismo sitio.

Antes de que comenzara el proceso de pasar a la clandestinidad en 2018, la operación de Grasberg producía 2,52 millones de toneladas de CO2 equivalente al año, principalmente de sus plantas de energía y su gran flota de camiones de transporte.

En el Informe de Cambio Climático actualizado del año pasado, utilizando 2018 como línea de base, FCX apuntó a una reducción del 30% en los gases de efecto invernadero (GEI) de PTFI para 2030, pero dijo que la naturaleza remota de las operaciones de Grasberg lo convirtió en un desafío significativo.

Los nuevos generadores de energía pueden funcionar con una variedad de combustibles, lo que les permitirá cambiar a gas natural cuando esté disponible o utilizar energías renovables en algún momento en el futuro.

Mientras tanto, funcionarán con biodiésel B30 de producción local bajo un mandato del gobierno destinado a reducir las emisiones de Indonesia en al menos un 29% para 2030 y lograr la neutralidad de carbono para 2060.

Freeport aún no ha abandonado un plan anterior para desarrollar una planta hidroeléctrica de flujo continuo de 300MW en el río Urumuka, 100 kilómetros al noreste de Timika, que cae del lago Enaratoli en el flanco sur de las tierras altas centrales.

Pero Wenas dice que si la empresa decide tomar esa opción dependerá de que el gobierno acepte extender su licencia comercial (IUPK) más allá de 2041, y señaló que la planta tomará siete años en construirse y dejará solo 13 años de operación.

Fuente: Asia times

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