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Las grandes petroleras exploran silenciosamente en busca de más crudo

El Petrolero

Las grandes petroleras exploran silenciosamente en busca de más crudo

La hoja de ruta de la Agencia Internacional de la Energía “Net Zero” para 2050, publicada el año pasado, se ha convertido en un ejemplo de libro de texto sobre el mal momento. Apenas cuatro meses después, la agencia afirmaba que el mundo necesita más inversiones en exploración petrolífera debido a la disminución de la capacidad de producción sobrante de la OPEP.

Además de estas señales contradictorias, la agencia también arremetió contra la OPEP+ el año pasado, acusándola de mantener la oferta mundial de petróleo artificialmente ajustada para mantener los precios altos. A primera vista, podría pensarse que el organismo energético más influyente del mundo, según Tom Wilson del FT, no sabe realmente de lo que habla. Sin embargo, a las grandes petroleras eso no les importa. Big Oil está perforando. Sólo que no habla de ello.

“Las grandes petroleras siguen explorando y hablan mucho menos de ello que antes”, dijo Andrew Latham, vicepresidente de exploración de Wood Mackenzie, a Wilson del FT este mes. “Hay que ser un verdadero observador especializado del sector para conocer este tipo de cosas [porque] no hablan de ello”.

Según la consultora, el año pasado se perforaron un total de 798 pozos de evaluación y exploración, más o menos lo mismo que se perforó un año antes.

También fue bastante menos de lo que se perforó en 2019, con 1.256 pozos, pero el descenso estuvo, según Latham, relacionado con la pandemia.

Esto significa que, con o sin la hoja de ruta de la AIE hacia el cero neto, este año podría ver un repunte en las nuevas perforaciones, especialmente dada la fuerza de la demanda de petróleo, como admite esa misma AIE que ha superado las expectativas de los observadores del mercado.

Según los informes, Shell descubrió a principios de este mes un yacimiento potencialmente importante en Namibia. No fue la empresa la que anunció el hallazgo. Fue Reuters, citando a fuentes no identificadas que sabían que el gobierno del país del sur de África haría un anuncio oficial esta semana.

Exxon sigue haciendo un hallazgo tras otro en las costas de Guyana. La última actualización se produjo a principios de este mes y se refería a los planes para comenzar a bombear desde una segunda plataforma en el bloque Stabroek, lo que aumentaría tres veces la producción de petróleo del país. Por otra parte, la gran empresa también ha anunciado sus planes de convertirse en una compañía con cero emisiones netas para el año 2050.

La francesa TotalEnergies, antes sólo Total, se ha mostrado especialmente activa en la perforación de nuevos pozos petrolíferos, al tiempo que ha acelerado la expansión de las energías renovables. La empresa francesa fue la que más pozos de exploración perforó el año pasado, según datos de Wood Mac citados por el Financial Times, por delante de Exxon, que quedó en segundo lugar, y de la noruega Equinor, que fue tercera.

Para Exxon, la mayoría de las veces se trata de lo mismo. La empresa tiene algunos accionistas activistas detrás, pero no hay sentencias judiciales que la obliguen a reducir su producción de petróleo, a diferencia de Shell. Es quizás este hecho el que hace que el caso de Shell sea especialmente interesante. El año pasado, un tribunal holandés ordenó a la gran empresa que redujera su huella de emisiones en un 45% en un plazo de diez años, y afirmó que su producción había alcanzado el máximo en 2019.

Sin embargo, Shell está perforando, y no sólo perforando, sino haciéndolo en una región fronteriza sin infraestructuras bien desarrolladas ni industria petrolera de ningún tipo. Esto significa mayores inversiones si se confirma el hallazgo. ¿Por qué hace esto Shell?

La sustitución de las reservas es una de las razones. Incluso con los planes -y la obligación- de producir menos petróleo en el futuro, la empresa no está abandonando por completo su negocio principal.

La demanda de petróleo, independientemente de las diversas previsiones, parece que todavía tiene unas cuantas décadas buenas. Los costes de las nuevas instalaciones eólicas y solares están aumentando, el suministro de minerales y metales críticos es limitado y los plazos de las nuevas minas son incluso más largos que los de los pozos petrolíferos en alta mar. Esto no augura nada bueno para la revolución de las renovables, pero sí para la demanda de petróleo y gas.

Otra razón son los precios del petróleo. Con ellos más altos, la perforación en nuevas regiones subexploradas resulta más asequible. Con el crudo Brent a 91 dólares por barril, la exploración es mucho más atractiva de lo que probablemente era con el Brent a 40 dólares, entre otras cosas porque los altos precios del petróleo sugieren claramente que la demanda está superando a la oferta.

Carbon Tracker publicó a principios de este mes un informe en el que advertía de que las nuevas exploraciones de petróleo y gas podrían dar lugar a activos varados por valor de 500.000 millones de dólares porque, a largo plazo, la demanda de petróleo perecería. Sin embargo, la misma organización pronosticó el año pasado una caída continuada de los costes de la energía eólica y solar, y eso no se ha cumplido exactamente, justo un año después del informe, por lo que si estos activos quedarán efectivamente varados sigue siendo una cuestión muy abierta.

Las grandes petroleras -y también las pequeñas y medianas- están haciendo lo que haría cualquier empresa en el entorno actual. Dicho entorno sugiere que la demanda de los productos de Big Oil es fuerte.

Naturalmente, tratarán de responder a esa fuerte demanda produciendo todo lo que puedan para satisfacerla. Pero no hablarán de ello tan abiertamente como antes.

En su lugar, destacarán sus inversiones en energía eólica, solar y vehículos eléctricos mientras perforan silenciosamente para asegurarse de que habrá suficiente petróleo para mañana y pasado mañana.

Fuente: World energy trade

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