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Por qué Biden se está volviendo fácil con la industria energética de Rusia

El Petrolero

Por qué Biden se está volviendo fácil con la industria energética de Rusia

La dependencia de EE. UU. y Europa del petróleo y el gas rusos está moderando el impulso de duras sanciones contra el régimen del presidente ruso Vladimir Putin.

El presidente Joe Biden y sus aliados europeos podrían dar un paso para atacar el corazón del régimen del presidente ruso Vladimir Putin y su riqueza: imponer sanciones directas a la industria del petróleo y el gas de Rusia.

Pero ese movimiento podría desencadenar una crisis energética que paralice sus economías, amenace su propio control del poder y quizás incluso enriquezca a Putin de manera más grande.

El riesgo de un revés económico y político está bloqueando a los aliados estadounidenses y europeos que golpean a Putin con el tipo de restricciones que usaron contra Irán durante la última década. Muestra cómo la dependencia de las importaciones de petróleo y las preocupaciones sobre el aumento de los precios de la gasolina continúan limitando la acción de Washington en las crisis internacionales, incluso después de que EE. UU. se haya convertido en una potencia energética por derecho propio y haya avanzado en su avance hacia fuentes más ecológicas como la eólica y la solar.

“Mi administración está utilizando todas las herramientas a su disposición para proteger a las familias y empresas estadounidenses del aumento de los precios en las gasolineras”, dijo Biden en una conferencia de prensa el jueves, y agregó que sus sanciones más recientes fueron diseñadas específicamente para permitir que continúen los pagos de energía de Rusia.

Rusia es el tercer mayor productor de petróleo y el segundo mayor productor de gas natural del mundo (EE. UU. es el número 1 en ambos) y esos combustibles fósiles contribuyeron con el 36 por ciento del presupuesto de Moscú en 2021, o $ 119 mil millones en ingresos. Pocas personas dudan de que las sanciones que obstruyen ese flujo puedan alterar el pensamiento de Putin. Pero esas exportaciones han creado una dependencia mutua entre Moscú y muchos de sus clientes, particularmente en Europa, que extendería el dolor mucho más allá de Rusia.

Esos factores económicos y políticos han significado que incluso muchos de los halcones rusos más grandes de Occidente han ofrecido solo llamadas silenciadas para entorpecer los envíos de energía rusos, incluso cuando sus tropas se acercan a la capital ucraniana, Kiev.

¿Qué importancia tienen las exportaciones rusas de petróleo y gas?

EE. UU. obtuvo solo el 1 por ciento de su petróleo crudo en 2020, según datos del gobierno, pero los costos del petróleo de EE. UU. siguen de cerca los precios de referencia mundiales, que se dispararían sin los suministros rusos. Europa depende mucho más directamente, comprando el 40 por ciento de su gas natural y una cuarta parte de su petróleo crudo de Rusia.

Mientras tanto, los precios mundiales de la energía aumentaron durante el último año después de que la pandemia desencadenó un ciclo de auge y caída económica para las empresas del sector del petróleo y el gas: primero, la industria se vio obligada a ajustarse dolorosamente el cinturón financiero a medida que la demanda se desplomó, pero luego enfrentó una explosión cuando un auge en la demanda dejó al mercado sin oferta. Eso ha sido particularmente duro en Europa, donde el hogar promedio puede esperar que su factura de gas y electricidad aumente más de un tercio este año a $ 2,100 a partir de 2021.

Los estadounidenses también sienten ese dolor en sus billeteras. Los precios de la gasolina en EE. UU. han subido casi $ 1 por galón desde el año pasado, un aumento que les ha dado a los republicanos una oportunidad para criticar a Biden y sus políticas sobre el cambio climático como una amenaza para las billeteras de los votantes. La Casa Blanca ha sido muy consciente de los riesgos políticos y económicos de sus sanciones.

“No vamos a hacer nada que cause una interrupción no deseada en el flujo de energía, ya que la recuperación económica mundial aún está en marcha”, dijo el jueves el asesor adjunto de seguridad nacional, Daleep Singh, en la Casa Blanca. “Esta es el área en la que Rusia tiene una ventaja sistémica en la economía global”.

Una de las mayores diferencias al apuntar a Rusia en comparación con Irán, cuya economía casi se derrumbó bajo las sanciones estadounidenses durante las eras de Obama y Trump , es simplemente la inmensa escala de la industria rusa. Rusia exportó 5 millones de barriles de petróleo por día en 2020, aproximadamente el doble de las exportaciones máximas de Irán antes de que la administración Trump volviera a imponer las sanciones, y también envía de 2 a 3 millones de barriles por día de productos de petróleo refinado como diesel, combustible para aviones. y gasolina

¿Qué quiere realmente Putin?

Bloquear ese flujo podría agregar $40 al precio del barril de crudo de referencia global, que ahora se ubica en $98. Tal aumento haría que los precios de todo, desde los combustibles para el transporte hasta los alimentos, se disparen y probablemente causen disturbios cívicos.

“Estados Unidos y la UE impondrán sanciones radicales, pero no detendrán las exportaciones de energía rusa, ya que eso provocaría una recesión en Europa”, dijo la firma de investigación de inversiones BCA Research en una nota de analista. “Los líderes políticos europeos probablemente caerían del poder en los próximos años si hubiera una crisis energética a gran escala”.

En cambio, Estados Unidos y Europa pretenden sofocar la capacidad de Rusia para hacer la transición de su propia economía lejos del petróleo y el gas, lo que esencialmente acaba con su capacidad para unirse a la próxima generación de producción de energía, dijo Ben Cahill, investigador principal del programa de energía de la Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“Vamos a evitar que Rusia diversifique su economía y desarrolle industrias avanzadas, que se trata principalmente del sector de defensa, pero también potencialmente del hidrógeno y sus ambiciones energéticas a largo plazo”, dijo Cahill. “Es menos riesgoso que ir directamente tras la energía”.

¿Por qué Estados Unidos no impulsa su propio petróleo y gas para reemplazar al de Rusia?

El auge del esquisto en los EE. UU. en los últimos 15 años ha convertido al país en la potencia energética mundial, y la industria energética de los EE. UU. está utilizando la crisis de Ucrania para promover sus propios productos.

“Estados Unidos puede inclinar la balanza de poder en Europa aumentando las exportaciones de gas natural licuado al continente, ayudando a reducir la dependencia de décadas de nuestros aliados del gas natural ruso, y las vulnerabilidades económicas, políticas y militares que la acompañan. Anne Bradbury, directora del Consejo Estadounidense de Exploración y Producción, escribió en un artículo de opinión del Houston Chronicle el viernes .

Los flujos de ese combustible de las empresas estadounidenses a Europa ya se han disparado desde el otoño, impulsados ​​por la administración de Biden y, lo que es más importante, por los altos precios allí. Pero incluso con esos cargamentos adicionales, la UE aumentó el jueves la cantidad de gas natural que compró a la empresa rusa Gazprom , incluso cuando las tropas y los aviones rusos invadían Ucrania.

Pero si bien aumentar la cantidad de gas estadounidense que fluye hacia Europa podría ayudar a compensar el poder de Rusia a largo plazo, llegaría demasiado tarde para influir en la situación actual. Impulsar los envíos requiere no solo construir más instalaciones de exportación en los EE. UU., proyectos que requieren muchos años y miles de millones de dólares para construir, sino también más terminales de recepción en los puertos europeos ya congestionados.

La producción de petróleo de EE. UU. se está recuperando rápidamente de los recortes durante el primer año de la pandemia, agregando un promedio de 630.000 barriles por día el año pasado, y se espera que crezca al menos en esa cantidad nuevamente este año, según John Kemp, analista de energía de Reuters . y otros. DWS Group, una empresa de gestión de activos, prevé un crecimiento de la producción estadounidense de 800.000 barriles por día para finales de este año, lo suficiente como para hacer bajar significativamente el precio del crudo de referencia internacional Brent.

“Los productores estadounidenses han demostrado que responderán a una crisis internacional y al entorno de precios”, dijo a POLITICO Mike Sommers, director ejecutivo del Instituto Americano del Petróleo.

Pero Estados Unidos necesitaría aumentar su tasa de producción de 12 millones de barriles por día en casi un 50 por ciento para reemplazar lo que sale de Rusia, un salto enorme. Incluso si fuera posible, llevaría años, reconoce el senador republicano Bill Cassidy de Luisiana.

“Las opciones son limitadas a corto plazo”, dijo Cassidy, quien ha sido uno de los críticos energéticos más duros de Biden. “La enorme cantidad de [inversión de capital] requerida para desarrollar los recursos energéticos no se puede aprovechar y activar rápidamente. Todo el mundo quiere una solución ahora mismo, pero no se cambia en un centavo”.

¿Qué tal acabar con los combustibles fósiles por completo?

El senador Martin Heinrich (DN.M.) le dijo a POLITICO que Estados Unidos debería responder a la escalada de los precios de la energía causada por el ataque de Rusia a Ucrania “al reducir nuestra dependencia excesiva de los productos básicos de combustibles fósiles”. Ese es un refrán que se escucha cada vez más en Europa, particularmente en Alemania, cuyo nuevo gobierno está ansioso por reducir el consumo de gas natural. Alemania también bloqueó la certificación del gasoducto Nord Stream 2 casi terminado a principios de esta semana en respuesta al ataque de Rusia.

A largo plazo, es probable que esos esfuerzos tengan éxito, y los países europeos pobres en combustibles fósiles han estado liderando en esa dirección. Reducir el precio del petróleo es quizás una de las mayores armas que Occidente puede esgrimir contra Rusia: algunos analistas argumentan que el colapso mundial del precio del petróleo en la década de 1980 devastó a la Unión Soviética y allanó el camino para su eventual desaparición en 1991.

Pero al igual que con los combustibles fósiles, aumentar la energía eólica, solar o de hidrógeno requiere inversiones masivas para desarrollar las materias primas y superar los obstáculos logísticos, un proceso que está en marcha pero llevará años. Estados Unidos y Europa han avanzado mucho en la expansión de su sector de energía renovable, pero las turbinas, los paneles solares y las baterías necesarias para seguir creciendo requieren litio y otros minerales críticos que actualmente ninguno extrae en grandes cantidades. Obtener mayores volúmenes de esos minerales significará abrir más pozos mineros aquí o depender de países extranjeros para el suministro.

En verdad, reducir la ventaja energética de Rusia requerirá años y, en Europa, verá a diferentes países optar por diferentes formas de energía, dijo Pierre Noël, investigador académico del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia. Es probable que Francia continúe expandiendo su sector de energía nuclear, mientras que otros podrían elegir hidrógeno o gas natural de países además de Rusia.

“Necesitas hacer ambas cosas, pero hazlo estratégicamente y con el tiempo”, dijo Noël. “Es más un proyecto de una década que un proyecto de un año”.

¿Crecerá el deseo de apuntar a la energía rusa si la situación en Ucrania se deteriora aún más?

Pocos miembros del Congreso, incluidos los halcones republicanos que denuncian la dependencia occidental de la energía rusa, piden sanciones directas para cortar el suministro de petróleo y gas de Moscú.

La senadora Shelley Moore Capito (RW.Va.) es una excepción y le dijo a POLITICO que sancionar la energía rusa podría ser efectivo, pero aún agregó la advertencia de que la acción tendría que hacerse junto con cortar a Rusia del dólar estadounidense y otros extranjeros. mercados de divisas y deuda, y eliminarlo del sistema de pagos internacionales SWIFT.

“Sin hacer esas dos cosas y aislar a Rusia de esa manera, las sanciones energéticas dañarán igualmente las economías de los EE. UU. y nuestros aliados globales mientras potencialmente enriquecen a Moscú”, dijo Capito, el principal republicano del Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas.

Alemania e Italia parecen estar aceptando el deseo de otros países de expulsar a Rusia de SWIFT, lo que dificultaría que Rusia planifique transacciones financieras.

Eso aumentaría los precios de la energía a corto plazo para cualquiera que quiera comprar crudo o gas ruso, pero esos precios eventualmente caerían a medida que se reajusten las rutas comerciales, dijo Darwei Kung, director de materias primas de la empresa de gestión de activos DWS Group. En un escenario, Rusia vende más de su petróleo a China, lo que luego libera cargamentos que, de lo contrario, China podría haber comprado en otro lugar.

“Si sacan a Rusia de SWIFT, el petróleo subirá unos cuantos dólares”, dijo Kung en una entrevista. “Prohibirá el flujo de petróleo. Pero eventualmente ese flujo se desbloqueará solo”.

Fuente: Politico

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